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李岑讲读原版书

教孩子看懂英文原版书

 
 
 

日志

 
 

孩子学英语,不是盖房子,而是煮米饭  

2011-11-07 10:50:00|  分类: 写给妈妈的实在话 |  标签: |举报 |字号 订阅

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家长经常听到一个比喻:“学英语就像盖房子,单词就是砖头瓦片,语法就是房屋结构,单词加语法,就盖起英语的房子”。因此,一些家长期望给孩子找到背单词的办法,以为孩子苦背单词,苦学语法规则,就能掌握英语。

 

这就错了,学英语可不是盖房子。英语,是堆砌不出来的。学英语,是一种熏陶、是一种浸泡。学英语,像电饭锅煮米饭,泡在水里,环境高温,时间不久,米饭自然煮熟。

 

类似“学英语,无外乎背单词,学语法”的观点,半个世纪之前,就有人说过。上世纪 50 年代后期,我国处在社会主义“大跃进”期间,各行各业都在制定 15 年之内赶超英国的目标。英语教学也要大跃进,提出了“50小时赶 3 年”的口号。用 50 小时,达到 3 年的英语教学目标。有些人认为 50 个小时还是多,建议能不能让学生用 15 个小时,达到 3 年的英语教学目标。对于这段历史,2003 年,复旦大学董亚芬教授在《外语界》撰文表示:这些鼓吹英语速成的人,以为学生只要记下单词,外加一些语法规则,就可以学好英语,这背离了外语教学规律。

 

也许有人会问,学英语,难道不该重视单词、语法吗?当然要重视单词语法。国外语言学家说过一句话:没有语法,我们无法正确表达;没有单词,我们就什么都无法表达。 

 

但是,死记硬背单词语法,是费力不讨好。我见过一些小学生,认认真真背单词,一边背,一边还使用词根法、词缀法、谐音法、象形记忆法等等辅助记忆方法。小孩刻苦学习的精神,值得表扬。但要注意一点,单词是有脾气的,单词是有弹性的。从背单词,到掌握单词,就像从认识一个人,到了解一个人,中间要有一个过程。

 

比如,孩子今天认识“马”这个单词。但是,到什么时候才算掌握“马”这个单词?那就是,孩子在翻书的时候,读到过“乘坐马车”、“马马虎虎”、“修理马达”、“马到成功”,孩子通过阅读,反复看到“马”在不同语言环境下出现,看到“马”的各种搭配组合,才有可能掌握“马”这个词。没有大量阅读,光背一点单词,意义不大。

 

杨绛先生说过,掌握单词就像交朋友。这是一个很妙的比喻。背5个单词,就像认识5个人,光拿花名册,死记硬背这5个人的名字,意义不大。但是,如果我能和这5个人朝夕相处,自然会加深对他们的了解,自然就记住了他们的名字。   

 

就这个比喻,我想提一句“词汇附带习得”,这个理论是 1987 年由 3 名国外学者提出来的。“词汇附带习得”对我们的启示,就是学习者专心阅读的时候,虽然没有刻意记单词,但却记住了单词。孩子津津有味阅读Harry Potter 的时候,单词不知不觉就记住了。

 

另外,孩子阅读一整本书,还有一个特别的好处。作家写一本书的时候,必然会重复使用一些单词和句型结构,所以孩子阅读一整本书,前面见到的单词、句型结构,后面读的时候,会再次见到,自然而然强化了记忆。所以说,单词量大的孩子,都是读书读出来的。

 

有些家长认为,只要文章没生词,孩子就能又快又好地阅读英语。事实并非如此。孩子想要又快又好阅读英语,需要专门的训练。香港圣保罗学校附属小学,一群六年级的孩子,英文阅读很流畅,半个月能读完 300 多页的原版书。这些孩子都掌握了“词块”阅读能力,他们阅读的时候,一眼看下去,看的不是一个单词,而是一连串好几个单词。国内英语优秀的孩子,一个晚上能翻阅十几页原版书,也是因为有这样的阅读能力。 

 

再有,光背单词不读书的孩子,一旦接触英文原版读物,会发现即使手头有字典,阅读过程还是卡卡的。就像吃鱼的时候,嗓子不断卡鱼刺。这是为什么呢?因为阅读的过程,不是认字的过程。阅读的过程,是“从字里看出字来”的过程。阅读,是读者,对文本作出解释的过程。举个例子,有学生觉得鲁迅的文章难懂,不是因为不认识鲁迅写的汉字,而是无法解释鲁迅汉字背后的内容。越是优秀的作品,越是在有限的文字内,蕴含丰富的解释。

 

我再说说语法,语法是人工总结的语言规则,是语言中最枯燥的部分,是最容易挫伤孩子学习兴趣的部分。语法是有必要学的,但是学好语法,有一个前提,孩子先要有大量语言接触。孩子学英语的重心,应该放在语言上,而不是放在语法上。孩子学的是英语,而不是学英语的规则。孩子应该 learn English , 而不是 learn about English ,就像孩子学游泳,应该进到水里玩,而不是一直在岸上学习枯燥的游泳理论。比如,香港小学 6 年级英语全港测评,翻开试卷,里面没有一道语法选择题,却有一首 20 行的英文诗。

 

其实,语法是隐含在语言里面的,我们只要大量接触原汁原味的英语,附带就能掌握语法。这就是语法内隐式学习。“内隐”的概念,是美国心理学家瑞博 1965 年首次提出的。

 

孩子大量阅读漂亮的英语,孩子英语自然就很漂亮。在最高意义上,英语教学是培养一种趣味,培养孩子对英语的审美。单词、句型、语法,只有在文学作品里,才附着万千气象。孩子学英语,不可以沉闷。孩子学英语,应该是自身需要之满足,而不是满足别人的需要。仅仅是背单词、扣语法、做卷子,不去亲近文学,就像孩子们不去辽阔的草原,欣赏鹰击长空之美感,孩子们整天关在狭窄屋子里,盯着老鹰的标本。

 

 

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